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M-1グランプリ2007

2007年12月23日(日)

今日はM-1グランプリです。1年の中で1番楽しみなテレビ番組かもしれません。毎年笑い飯を応援しているのですが、今年こそは優勝してほしいです。有名どころのキングコング、ハリセンボン辺りが怖いですが、笑い飯はネタ順トップというのも残念。でもおととしもトップで最終決戦に進んでいるので頑張ってほしいです。

それから、今年は麒麟が準決勝で敗れたみたいですが、敗者復活で勝ち上がってほしいです。千鳥はいつも点数が低くて最下位も多いけど、個人的には好きなので結果はどうであれ楽しみです。千鳥とかPOISON GIRL BANDは過去にいい結果を出せてないだけに、逆に上位に食い込む可能性があるかもしれません。

今年は審査員が結構替わるらしいです。紳助と松ちゃんは固定で、新しく上沼恵美子とオール巨人が出るそうで、その他はわかりません。オール巨人の審査はいろんな意味で楽しみです。

勝手に順位を予想してみました。笑い飯は希望も込めて優勝にしてみました。唯一、ダイアンだけは知らないのでどうなるか見当もつきません。

M-1グランプリ2007 順位予想
順位 コンビ名
1位 笑い飯
2位 キングコング
3位 敗者復活(麒麟)
4位 ハリセンボン
5位 トータルテンボス
順位 コンビ名
6位 ザブングル
7位 POISON GIRL BAND
8位 千鳥
9位 ダイアン
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Photoshop

2007年12月06日(木)

先日、「Adobe Photoshop Elements 6」を買いました。PhotoshopとはAdobe Systems社が開発・販売する画像編集ソフトです。CS2やCS3といったバージョンは10万円もするような非常に高価な製品で、自分にはとても手が届かないし使いこなせないので、Elementsという機能が限定された廉価版を買いました。

購入するまで同社の「Illustrator」とどっちにするか悩んだのですが、自分なりに調べて用途を考えるとPhotoshopのほうがいいという結論に達しました。調べるまでは素人には両者の違いがよくわからなかったのですが、実はまったく性格の異なるソフトのようです。

簡単に言うと扱うデータの種類が違うようで、Photoshopは点(ドット)の羅列によって画像を表現したデータ(ラスタグラフィックス)を扱い、Illustratorは点の座標とそれを結ぶ線や面の変化の仕方などの描画情報によって画像を表現したデータ(ベクタグラフィックス)を扱います。

今はアレコレと試行錯誤しながら操作を覚えて楽しんでいますが、とにかくとても重いです。起動するとき、編集するとき、保存するとき、いちいち動作が遅いのでストレスを感じます。仮想記憶ディスクやメモリの割り当てなどを設定して何とかしのいでいる状態です。

それから、パッケージに付属している説明書は薄っぺらくて、最低限のことしか書いてありません。自分のように初めてPhotoshopを使う場合には、参考書がないと覚えるのが大変です。自分は「Photoshop 逆引きクイックリファレンス」という本を買いましたが、とてもわかりやすい反面、1から操作を解説していくというタイプの本ではないので悪戦苦闘中です。

<参考URL>

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初音ミク

2007年11月16日(金)

初音ミク
初音ミク

ソフトウェアシンセサイザー

最近ネットで話題になっている「初音ミク(はつねミク)」。初音ミクとは、今年8月にCRYPTONから発売されたソフトウェアシンセサイザー(ボーカル音源)です。パソコンでメロディと歌詞を入力すると、それに合わせてバーチャルボーカリスト・初音ミクが歌い上げるというものです。

CRYPTONのサイト「クリプトン | VOCALOID2特集」では、初音ミクについて次のように紹介しています。

バーチャル・シンガー『初音ミク』は、声優「藤田 咲」さんが演じるポップでキュートなキャラクター・ボイスを元に作り上げられた、ボーカル・アンドロイド=VOCALOID(ボーカロイド)です。

『初音ミク』の歌声は、80年代から最新まで多彩なアイドル・ポップスを中心に、さまざまなポップ・ソング~バラード・ソングを歌い上げ、またキュートな声によるアニメソングなども得意としています。彼女の声質はとてもチャーミングで、伸びやかに天まで昇るような高音域、清楚で可憐な中高音域がとても魅力的。まるで可愛らしいアイドル歌手を、自宅スタジオでプロデュースしているかのような感覚を味わえるでしょう。

VOCALOIDとは、YAMAHAが開発した音声合成システムです。メロディと歌詞を入力することで、人の声をもとにした歌声を合成することができ、フォルテシモやクレッシェンド、ビブラートなどもリアルに表現し、さらに歌詞に合わせて歌い方や声質も自在に変化させることができます。

それまでの音楽制作では、当然ながらボーカルパートは人間が歌うしかありませんでしたが、2003年に誕生したVOCALOIDはバーチャルボーカリストを実現する唯一の存在となったのです。そして2007年には、より高機能・高音質な「VOCALOID 2」にバージョンアップし、実際の人間と変わらないような発音が可能となりました。初音ミクもVOCALOID 2を採用しています。

DTM関連のソフトウェアは年間1,000本売れれば成功と言われるそうですが、初音ミクは発売から2ヶ月弱で20,000本以上を売り上げているそうです。最近はテレビで取り上げられた際にユーザをからかったような演出で問題になったりしていますが、機能面ではいろんなパラメータが搭載されているし、価格も1万円台で安いし、何よりもDAWソフトウェアとの相性まで考えられているのは魅力だと思います。

初音ミクは「CV(Character Vocal)シリーズ」の第1段だそうで、2007年末以降には続々とラインナップが追加されるそうです。2007年12月に発売する第2弾は「鏡音リン(かがみねりん)」…。このシリーズのコンセプト自体がバーチャルアイドル歌手だから仕方がないかもしれませんが、VOCALOID 2になってからは男声バージョンは出ていないので、個人的にはロック歌手とか男性歌手とかの発売も期待したいです(売れないのかな…)。

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新しいウィンドウ

2007年09月04日(火)

ネットサーフィンをしていると、新しいウィンドウが開くことがよくあります。特に他のサイトへリンクする場合に新しいウィンドウが開くように設定されている場合が多いと思います。

自分の場合サイトを開設したときはまるっきり初心者だったので、他のサイトへリンクする場合は新しいウィンドウで表示させるのが慣習とかマナーなのかなぁと思って従っていました。でも最近サイトとか本を読んで、そうでもないことがわかりました。むしろ新しいウィンドウが開かれることを不快に感じる人も多いそうです。

確かに新しいウィンドウを開こうと思えば、ブラウザの機能を使ってユーザが自由に行えるし、最近は複数のWebページを1つのウィンドウ内で切り替えることができる「タブブラウザ」もあります。自分もどちらかといえば同一ウィンドウで表示されたほうがいいし、新しいウィンドウを開くよりはタブを使いたいことが多いです。

そんなわけで当サイトもほとんどのリンクが同一ウィンドウで表示されるように設定してみました。というか初期値が同一ウィンドウなのでむしろ手っ取り早いです。多くの人はウィンドウの表示のされ方についてどのように感じているのでしょうか。

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RealPlayer~解約実践編その2

2007年08月30日(木)

RealPlayer~解約実践編」の記事にはたくさんのコメントをいただき、とても驚いています。同時に、それだけRealPlayerの解約方法に困っている方が多いことを実感しました。

コメント数が100件を超えてぼちぼちページも長くて見づらくなってきました。そこで、ここまで寄せられたコメントで見つかった新たな問題についてまとめてみました。

また、私もRealPlayerの無料トライアルに騙された1人なので、あまり有効な解決策が掲載されていないかもしれませんがご了承ください。あくまでも被害に合ったときの体験やそのときに調べたネット上の情報をもとに投稿しています。

  1. 注文番号が見つからない
  2. 注文番号が複数ある
  3. 電話の英語の意味がわからない
  1. 電話もメールもつながらない
  2. GamePassとは
  3. RealPlayer Plusとは
  1. 注文番号が見つからない
    コメントで1番多く寄せられました。おそらくダウンロードしたばかりでまだ支払い履歴がないからだと思います。
    この場合、まずダウンロード時にRealNetworks社から確認メールが届いてないか、過去のメールを確認してみます。届いていればこれに注文番号が書いている場合が多いです。届いていない場合は確認のしようがないのですが、とにかく連絡をしてみたほうが良いと思います。注文番号がわからないという事情を説明し、ダウンロード時に入力した個人情報(名前、メールアドレスなど)を添えて、解約の旨を強気に要求してみたほうが良いと思います。
  2. 注文番号が複数ある
    私はわりとすぐに解約したので知らなかったのですが、2週間ごとに支払い履歴が増えていき、それぞれ注文番号が異なるようです。
    この場合は臨機応変に、
    ○日分…注文番号********
    △日分…注文番号********
    の者ですが、一切のRealPlayer Premium Mを解約したい。
    と連絡すれば良いと思います。
    注文番号が多すぎる場合は、最新の注文番号だけ記載した上で「RealPlayer Premium Mの解約をして一切の支払いを停止してほしい」と要求すればいいと思います。
  3. 電話の英語の意味がわからない
    電話をすると英語の案内が流れる場合がありますが、何と言っているのかわからないというコメントもありました。私も聞き取れなくて不安になった1人です。
    いただいたコメントでその内容を教えてくださった方がいたので紹介します。英語案内は、「辛抱強くお待ちいただきありがとうございます。あなたの待ち時間は約○分です」、「あなたは待機中の方々のうち○番目です。まもなく受付可能なオペレーターが対応いたします」などの内容だそうです。
  4. 電話もメールもつながらない
    いただいたコメントの中に、朝10時頃電話したらすぐつながったという報告がありました。メールの返信は早かったり遅かったり、あるいは来なかったりと、ムラがあるようです。返信がある場合は早くて数時間、遅くて2日くらいでしょうか。
    電話やメールがつながらない場合は、FAXという手段もあります。電話がつながらないのでFAXを送ったら、15分ほどで返信があったというコメントもいただきました。
    またメールの返信がない場合は、解約要求の旨を記載した「内容証明郵便」を発送するというコメントもいただきました。内容証明郵便の日付が無料トライアル期間の14日以内になっていれば解約を了承する義務があり、不正に得た料金については返却義務が発生するということです。
  5. GamePassとは
    Real.com」より、「RealPlayer Premium M の14日間無料トライアル」の≪今すぐダウンロード≫をクリックした先の画面の下部に、「GamePass 無料トライアル-300を超えるPCゲームの中から毎月1つお選びください」というチェックボックスに初期設定でチェックが付いています。これに気づかずに≪次の手順≫に進んでしまうと、GamePassまで購入してしまいます。これは最初の30日間は無料ですが、その後は月々788です。間違ってGamePassも購入してしまった場合は、RealPlayer Premium Mを解約する際に一緒に解約する必要があります。
  6. RealPlayer Plusとは
    「RealPlayerの無償版をダウンロードする際に、いつの間にか3,600の有償版をダウンロードしていた」というコメントをいただきました。これはRealPlayer Plusと呼ばれる有償版で、セットアップ過程のダイアログボックスで「新機能プレミアムセットアップ-推奨」というチェックボックスに初期設定でチェックが入ったまま続行してしまったためと思われます。
    これに関して請求に応じなれければならないかという問題ですが、法的に支払う義務があるとは思えません。私は法律に詳しくないのではっきりしたことは言えませんが、ダウンロードする際に料金の表示がなかったり選択項目の有償のほうに「推奨」と書いたりするのはどう考えても悪質です。クレジットカードから引き落としされたとしても、購入の意思がなかったのなら返金を申し出たほうがいいと思います。

今回の件について個人的に反省するとしたら、クレジットカード情報は簡単に入力してはならないという点に尽きます。RealPlayerと言えば有名なメディアプレイヤーだから安全だと思っていました。たぶん多くの人も同じ理由で安心してダウンロードしてしまうのだと思います。

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